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Muy recomendable ensayo acerca de las peripecias del Rat Pack de Sinatra en el cual cuyo autor, Javier Márquez, hace un repaso de las biografías de cada uno de los tres principales miembros (Frank Sinatra, Dean Martin y Sammy Davis Jr.), ahondando posteriormente en los hechos como grupo, ya fuese profesionalmente hablando (canciones y bromas en el escenario) o behind the scene, especialmente behind the scene…:  sexo con actrices como Marilyn Monroe o Ava Gardner,  juergas con el presidente Kennedy o uno de los capos de Cosa Nostra: Sam Giancana; Jack Daniel’s y Dry Martini a raudales… Viviendo a su manera!

El libro se puede adquirir en, por ejemplo, FNAC a unos 8€ en edición de bolsillo, de la editorial books4pocket.

Seguramente muchos habréis oído hablar del Rat Pack (pandilla de ratas), pero no todos conoceréis su verdadero origen o sus cameos con los gángsters del momento.

El nombre “Rat Pack” fue usado en un principio (años 50) para referirse a un grupo de amigos de Hollywood quienes en un principio estaban organizados alrededor de Humphrey Bogart, un grupo que incluía a un joven Frank Sinatra. El termino “Rat Pack” fue supuestamente asignado al grupo original de Bogart por “Den Mother”, Lauren Bacall, quien, tras verlos llegar de una larga noche de fiesta en Las Vegas, borrachos y hechos polvo, les dijo: “You look like a goddamn rat pack”, es decir, “parecéis una maldita pandilla de ratas”. De acuerdo a otra explicación, el termino, “Rat Pack” no fue idea de Bacall, sino que se inició con Humphrey Bogart, el entonces marido de Bacall y co-estrella de ella y de su amigo Sinatra, quien nombró al grupo de sus amigos de tragos los “Holmby Hills Rat Pack”, tras una noche en la casa de Judy Garland y su marido Sid Luft (un lugar frecuente de estos encuentros). Otra explicación era que el referido grupo de ratas rechazaba a cualquier nuevo miembro que tratara de unirse al mismo (“Never rat on a rat”).

Lauren Bacall, Humphrey Bogart y Marilyn Monroe

Lauren Bacall, Humphrey Bogart y Marilyn Monroe

Sin embargo, la versión de la década de 1960 estaba integrada por Frank Sinatra, Paul Dino Crocetti aka Dean Martin aka The King of Cool, Sammy Davis Jr., Peter Lawford (cuñado del fallecido presidente John F. Kennedy) y Joey Bishop, este último con algo menos de protagonismo. Pese a que ellos jamás se nombraron a sí mismos como el Rat Pack, fue la prensa quien les bautizó de ese modo, con tal repercusión que, a día de hoy, cuando se habla del Rat Pack se habla solamente de estos últimos, sin tener en cuenta el grupo original de Humphrey Bogart. La nueva versión del grupo no se autodenominaba “Rat Pack”, sino “Summit” o “The Clan”

Angie Dickinson, Juliet Prowse, y Shirley MacLaine usualmente fueron mencionadas como las “Rat Pack Mascots” (Mascotas del Rat Pack), un título que hizo sentir a estas mujeres como “uno de los muchachos”. Sin embargo, solamente MacLaine fue oficialmente considerada “uno de los chicos”, siendo miembro de honor de los Rat Pack.

De izquierda a derecha: Peter Lawford, Sammy Davis Jr., Frank Sinatra, Joey Bishop y Dean Martin.

De izquierda a derecha: Peter Lawford, Sammy Davis Jr., Frank Sinatra, Joey Bishop y Dean Martin

Por la relación de Lawford con John F. Kennedy y tal vez por las conexiones de Sinatra con la mafia (todo aquel “crooner” que quisiese triunfar en Las vegas, tendría que mantener estrechas relaciones con sus jefes de Cosa Nostra, como Benjamin “Bugsy” Siegel), así como por el papel que representaron en las campañas de Kennedy y los Demócratas, el grupo adquirió relevancia e influencia no sólo en el mundo del espectáculo, sino también en círculos políticos.

El Rat Pack actuó a menudo en Las Vegas, y fueron claves en el crecimiento de esta ciudad como destino para un turismo que buscaba espectáulos. Tuvieron además mucha importancia en la integración de las personas negras en los hoteles y casinos a principio de los 60: Sinatra y los otros no actuaron o patrocinaron a aquellos establecimientos que no admitieran a Sammy Davis (afro-americano). Los casinos se vieron obligados a tener políticas no segregacionistas.

El grupo se hizo famosos por su estilo de música, sus espectáculos cómicos y sus películas. A menudo, cuando uno de los miembros era contratado para un espectáculo, el resto de los miembros hacían cameos, lo cual agradaba mucho a su público y hacía que la expectación fuera mayor, con lo que a menudo las localidades para sus espectáculos se agotaban. En los hoteles que les contrataban se podían ver carteles del tipo “DEAN MARTIN – MAYBE FRANK – MAYBE SAMMY” (DEAN MARTIN – tal vez FRANK – tal vez SAMMY).

Como recomendación personal, y así ver al grupo al completo en un mismo trabajo, recomiendo videar la versión original de Ocean’s Eleven (La cuadrilla de los once, en castellano), protagonizada por el Rat Pack al completo. Recordad que la posterior de 2001, protagonizada entre otros por George Clooney o Brad Pitt, es un remake.

Ocean's 11

Ocean's 11

Y aquí los tienen en acción, interpretando The Birth of the Blues. Hilarious!!